TRIBUNA
febrero 2018

Por qué el TOEIC se ha quedado obsoleto

Erin Douglas,
Encargada de produción easySPEAKing de EASYRECRUE

 
Erin DouglasTodo el mundo conoce el TOEIC. Es considerado el examen de referencia para evaluar el nivel de ingl√©s en el √°mbito profesional y consiste (en su forma original) en un examen tipo test de dos horas. S√≠, el t√≠pico examen tipo test de la √©poca de Maricasta√Īa: en papel, en un centro de examinaci√≥n y con un l√°piz con goma del n¬ļ 2 (ni m√°s ni menos)‚Ķ ¬Ņes esta la idea que tenemos de un examen de referencia en 2018, en vez de un examen digital? Cada uno mira por lo suyo, pero ya es hora de abrir los ojos: el TOEIC no eval√ļa eficazmente las competencias ling√ľ√≠sticas de los candidatos. Existen otros m√©todos para evaluar a nuestros futuros colaboradores o a los estudiantes: m√©todos digitales, intuitivos y que, sobre todo, ofrecen una visi√≥n completa de su nivel de idiomas. En 25 minutos y sin moverse del sill√≥n.
¬ŅEs el TOEIC un blanco f√°cil? Por supuesto, pero hace falta estar a la altura de las expectativas y del precio. El TOEIC est√° limitado por su propia naturaleza: un buen resultado en un examen tipo test no garantiza que el candidato sepa expresarse y hacerse entender en una presentaci√≥n o simplemente por tel√©fono. Sin embargo, a√ļn son muchos los empleadores que conf√≠an en sus resultados; tantos como los que se desenga√Īan... Esto es debido a que no se sabe exactamente qu√© eval√ļa el TOEIC, m√°s all√° de un m√≠nimo de comprensi√≥n oral y escrita. Sobre todo si consideramos que las preguntas son demasiado acad√©micas y apenas reflejan la realidad de lo que es el mundo laboral. Criticar es f√°cil, pero en este caso hay fundamento. A pesar de su practicidad, el TOEIC tiene carencias tanto cient√≠ficas como metodol√≥gicas.


El día del examen

Ya que hemos llegado hasta aqu√≠, no vamos a parar. Desde un punto de vista pr√°ctico, el examen es un enredo para los que deciden hacerlo. Primeramente, hace falta inscribirse en l√≠nea a una de las convocatorias. Hasta aqu√≠, ninguna complicaci√≥n, a pesar de la reciente decisi√≥n de la ETS (la casa matriz, el USS Enterprise de los ex√°menes de idiomas) de reducir dr√°sticamente en 10 el n√ļmero de convocatorias. Es verdad que el n√ļmero de plazas por convocatoria ha aumentado, pero no es tan sencillo apuntarse en la fecha que queremos, ya que en el momento de inscribirse tendremos que ser m√°s r√°pidos que nuestra sombra. El examen se celebra un d√≠a entre semana, normalmente por la ma√Īana. Hace falta llegar con antelaci√≥n, identificarse (dos documentos identificativos, por si nuestro gemelo neoyorquino est√° escondido detr√°s de una esquina), sacar ¬ędos l√°pices del n¬ļ 2 con buenas gomas¬Ľ, completar parte administrativa en media hora y, a continuaci√≥n, dos tandas de 100 preguntas en dos horas. Los resultados se comunican en una semana, si no se ha marcado la casilla de ¬ęcorrecci√≥n expr√©s¬Ľ durante la inscripci√≥n (30 ‚ā¨ de suplemento...). Sin embargo, ¬Ņqu√© ventajas tiene este examen tipo test aparte de ser f√°cil de corregir?


Por fin

Para ser justos, ETS cre√≥ otra versi√≥n del TOEIC llamada ¬ęSpeaking and Writing¬Ľ (para distinguirla de su buque insignia, el ¬ęReading and Listening¬Ľ). Esta versi√≥n se cre√≥ sin duda para cubrir las lagunas del primer examen. Hay que aplaudir esta iniciativa, cuyo objetivo es evaluar la expresi√≥n oral y escrita de los candidatos, y no solo su comprensi√≥n. El problema es que nadie conoce esta segunda versi√≥n y hace falta estar al loro para inscribirse, porque solo hay una convocatoria al mes y √ļnicamente en tres ciudades de Francia. ¬ŅY luego? Otra hora y media de preguntas tipo test. ¬°Nos hacen falta dos ex√°menes de 126 ‚ā¨ y tres horas y media de examen para evaluar nuestro nivel de ingl√©s! Eso sin contar el tiempo para ir al examen, con sus consecuentes gastos, etc√©tera. ¬°Dej√©moslo!, que tampoco quiero que parezca que me estoy ensa√Īando con √©l.


¬ŅQu√© alternativas hay y qu√© ventajas tienen?

Hace tiempo que existen otros ex√°menes del mismo tipo, que eval√ļan con mayor o menor acierto el nivel de idiomas mediante una serie de preguntas y respuestas, divididas en comprensi√≥n oral y escrita, y que a veces incluyen una parte de expresi√≥n. Son menos conocidos que el TOEIC, pero lo suficiente como para incluirlos en el curr√≠culo y satisfacer las expectativas de algunos empleadores. Aun as√≠, no son alternativas reales, innovadoras, eficaces, ni originales que satisfagan a los candidatos de la nueva generaci√≥n (en la que el l√°piz t√°ctil ha reemplazado al tradicional n¬ļ 2) y ofrezcan a los empleadores presentes o futuros una idea precisa del nivel de ingl√©s. Lo cierto es que a d√≠a de hoy hay ex√°menes de idiomas que son 100% en l√≠nea. Est√°n pensados para empresas y centros de educaci√≥n superior, y son capaces de responder simult√°neamente a las exigencias del p√ļblico y del empleador. Estos ex√°menes eval√ļan las cuatro competencias (comprensi√≥n y expresi√≥n tanto oral como escrita) y, gracias al formato de v√≠deo, ponen a los candidatos en situaci√≥n. A mayor incertidumbre, m√°s errores y mayor decepci√≥n.

De hecho, se ha visto que muchos candidatos que obtienen una buena puntuaci√≥n en el TOEIC (provenientes de escuelas de negocios, por ejemplo) se manejan peor con ex√°menes en v√≠deo. Esto pasa incluso con preguntas relativamente simples, como ¬ęwhat type of people do you work well with?¬Ľ o ¬ędescribe your dream job¬Ľ. Por otra parte, los candidatos de mayor edad se desenvuelven mejor en ejercicios de expresi√≥n oral y escrita que en ex√°menes tipo test, a pesar de haber dejado la escuela y ese tipo de ex√°menes muy atr√°s.

Estos ex√°menes en l√≠nea no solo muestran el nivel de ingl√©s real del candidato, sino que tambi√©n lo liberan de las ataduras de un examen convencional: no hay que ir al centro de examinaci√≥n; no hay que llevar documentos identificativos, ya que se adjunta a los resultados una foto que se toma durante el examen; se puede elegir la hora, el lugar y el soporte (m√≥vil, tableta, ordenador); el examen dura solamente 25 minutos; se eval√ļan las cuatro competencias (nivel calculado seg√ļn el MCER ); es m√°s barato; y, como colof√≥n, los resultados est√°n disponibles en 48 horas sin coste adicional. Es dif√≠cil conseguir m√°s en cuanto a la experiencia del candidato... En definitiva, he disparado al TOEIC, pero no he cavado su tumba. DEP.
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