TRIBUNA
marzo 2005

Teletrabajo
¿la tendencia del siglo XXI?

Arturo Cimarra,
mánager de la división de Contabilidad & Finanzas de Page Personnel

 
Arturo CimarraEl origen del teletrabajo lo podemos situar a finales de la década de los 70 cuando los directivos de Hewlett Packard veían que sus desarrolladores que vivían en San Diego perdían no menos de cuatro horas en las idas y venidas a Silicon Valley, además del cansancio físico y mental que ese viaje diario suponía. La solución fue el teletrabajo desde sus hogares, exigiéndoles un mínimo de tiempo conectado y trabajando sobre los archivos del servidor.
Sin embargo, es hoy gracias a la expansión y perfeccionamiento de las tecnologías cuando empieza a alcanzar su auge.

En Europa, si hablamos de los países escandinavos el teletrabajo es una parte integrante de la vida cotidiana laboral, el derecho a trabajar desde casa se considera un derecho laboral básico y está plenamente integrado en la sociedad. El teletrabajo es un fenómeno especialmente pronunciado en el Reino Unido y los Países Bajos, donde el elevado coste de la propiedad inmobiliaria y la aglomeración de gente hace que este enfoque sea muy atractivo. En el sur de Europa, por el contrario, el teletrabajo sigue estando en desventaja, aunque países como España e Italia aumentan cada día el número de trabajadores que no necesitan desplazarse a la oficina obligatoriamente.

Todavía hay un desconocimiento enorme de lo que supone el teletrabajo (con sus ventajas, pero también con sus inconvenientes); se ignoran las capacidades mínimas necesarias para teletrabajar; no se tiene en cuenta que no todo el mundo puede teletrabajar (no por motivos físicos, sino porque no es fácil situar la mente en un estado virtual).

Nos encontramos todavía, que tanto empresas como trabajadores desconocen el teletrabajo, el gobierno no lo fomenta lo suficiente con información, cursos de formación gratuitos para las empresas, difusión de una bolsa de teletrabajo rigurosa y con expertos en la temática para que guíen virtualmente a los ciudadanos que puedan tener dudas; así, difícilmente podremos teletrabajar.

A su vez, si no se establece una legislación oportuna, difícilmente aparecerán los emprendedores virtuales que podrían surgir si tuvieran alguna ventaja a la que agarrarse.

En cualquier caso, analicemos sus principales características:

¿Qué motiva la aparición del teletrabajo?
Cada zona tiene sus motivaciones para la implantación del teletrabajo. No obstante, esta modalidad de empleo surgió en un principio con dos finalidades concretas: facilitar el acceso al lugar de trabajo a los discapacitados físicamente y posibilitar el acceso a un empleo a los habitantes de las zonas rurales.

Actualmente además de esas ventajas se consideran otras muchas:

• Disminución del tráfico y en consecuencia, de la polución.
• Ahorro de tiempo en desplazamientos, lo cual supone una mejora de la calidad de vida.
• Reducción de costes para el empleado, que puede comer en su casa y ahorrarse el dinero de los transportes.
• Reducción de costes en infraestructura para el empresario. Éste se ahorra los gastos que comporta tener un ordenador encendido durante 8 horas, el mantenimiento del local, la luz, el agua, etc.
• Fomento de las nuevas tecnologías y aumento de la competitividad.
• Flexibilidad para compaginar el trabajo con otras actividades (tareas del hogar, educación de los hijos, etc.).
• Posibilidad de ser el propio gestor del trabajo.

El teletrabajador no sólo tiene ventajas laborales sino personales. A los teletrabajadores les gusta el hecho de poder concentrarse en un proyecto sin las distracciones de la oficina, realizar un trabajo realmente bien. Y esta satisfacción podría explicar, al menos en parte, las horas extras que se le dedican. El teletrabajo es en realidad mucho menos estricto de lo que mucha gente se imagina. Las pautas de trabajo son muy variadas según las semanas, los meses o incluso las estaciones. Es importante tenerlo en cuenta a la hora de planificar.

Hay otro aspecto tremendamente positivo y es el de los efectos del teletrabajo sobre la salud. Tras una serie de estudios realizados entre un grupo de teletrabajadores, estos dijeron sentirse más sanos, pero ello se debía tanto a los cambios en la dieta y en el ejercicio que hacían como a una disminución del estrés relacionado con el trabajo. El teletrabajo también parece tener un efecto importante en la reducción del absentismo.

¿Desventajas o inconvenientes?
Se pueden citar algunos de los aspectos que más desfavorecen a los teletrabajadores:

• Existe el tópico de que el teletrabajar aisla socialmente y, por otra parte, hay un cierto temor o miedo por parte de los dueños de las empresas a que el empleado no dé todo lo que tiene que dar de sí al no existir vigilancia directa.

• Se identifican algunos factores capaces de generar situaciones estresantes y conflictivas. Por ejemplo, la extrema dependencia de la informática puede provocar que un fallo o avería dé como resultado la pérdida del trabajo o un retraso en la finalización de éste.

• Otro elemento desfavorable consiste en la tendencia a prolongar la jornada laboral en detrimento del tiempo dedicado a otras tareas extralaborales.

• El teletrabajador tiene dificultades para acceder a la formación necesaria por falta de ofertas o propuestas que se adecuen a sus necesidades; asimismo, los trámites administrativos y el trato fiscal no favorecen la actividad de los teletrabajadores.

• Las intromisiones por parte de amigos y familiares se pueden dar, aunque no es un factor característico del teletrabajo.

Nuevos modelos de organización
Los trabajadores se enfrentan a nuevos modelos de organización del trabajo y al replanteamiento del concepto tradicional de oficina. Hay que tener en cuenta que se ha de disponer de un espacio habilitado en la casa; en la mayoría de los casos los empresarios que lo fomentan han de darle la opción al trabajador de tener un centro de trabajo con acceso a más servicios y tecnologías de las disponibles en el hogar.

El teletrabajo se extenderá en los próximos años. Sus ventajas son mucho mayores que los inconvenientes. Es por lo tanto una fórmula que beneficia a ambas partes y que se implantará sin ninguna duda.
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