Desmitificando a las mujeres en STEM

18/02/2020 · A pesar de los grandes esfuerzos para atraer más mujeres a empleos relacionados al área de STEM (ciencia, tecnología y matemáticas), la desigualdad persiste. Varios estudios recientes han tratado de diagnosticar los factores principales de este problema. Un sistema educativo desventajoso para mujeres, sesgos y prejuicios en lugares de trabajo, altos índices de deserción y simples diferencias de género al momento de escoger una carrera profesional, parecen ser los más comunes.
Con ese telón de fondo, Universum ha llevado a cabo una investigación en la que examina las expectativas, objetivos y aspiraciones profesionales de estudiantes universitarias que planean desarrollar una carrera en algún campo STEM. Los
resultados de esta investigación ofrecen a las organizaciones herramientas específicas para mejorar la atracción y
retención de talento femenino y en general para lograr la paridad de género en el lugar de trabajo.

Para entender los retos que afrontan las mujeres en campos profesionales involucrados en STEM, es necesario analizar su rol en la educación superior. Uno de los estudios más completos y recientes de estudiantes femeninas en ciencia, ingeniería y matemáticas, fue realizado por la UNESCO bajo el título “Descifrar el código”. Este estudio expone los logros de niñas y mujeres en STEM, desde la escuela primaria hasta la universidad en 120 países. Si bien la investigación muestra que
la inclusión de mujeres en campos STEM está aumentando, el problema real está en los detalles:

  • Desigualdades a nivel país. La distribución desigual de hombres y mujeres en campos STEM varía significativamente por país, y a menudo de una forma inesperada. En programas de ingeniería, por ejemplo, hay un mayor número de mujeres estudiantes en Brasil, Argelia y Túnez que en Canadá y Alemania.
  • Desigualdad a nivel temática. Ciertos campos tienden a ser más atractivos para hombres que para mujeres. En Estados Unidos, hay igualdad en el promedio de estudiantes inscritos aprogramas STEM en general, sin embargo, solo el 39% de estudiantes de física son mujeres.
  • La deserción agrava el problema. La inscripción a programas STEM es solo una parte del proceso. Las tasas de deserción son más altas para mujeres inscritas en STEM, particularmente en campos donde los estudiantes tienden a seguir carreras de investigación científica.

Así, el informe de Universum pone de manifiesto cómo un 74% de las tituladas en alguna disciplina STEM espera trabajar como profesional de la salud, porcentaje que en los hombres desciende hasta el 24%. Tras el sector salud, ellas desean ejercer como profesionales de la ciencia o ingeniería en un 22%, de algún campo asociado a las ciencias (3%) o de las tecnologías de la información o TI (2%).

Lo que buscan en un empleador

Cada año, Universum encuesta asimismo a más de un millón de jóvenes alrededor del mundo. La investigación estudia las aspiraciones profesionales de estudiantes y recién egresados, así como los atributos que estos jóvenes buscan en un empleador. En 2019, Universum encuestó a más de 130.000 jóvenes en ciencia, tecnología e ingeniería en 14 países.

Para las mujeres en campos STEM, los tres atributos más importantes en un futuro empleador son las oportunidades de capacitación y desarrollo profesional, las expectativas de altos ingresos en el futuro y la estabilidad laboral. También son significativos un ambiente de trabajo amigable, creativo y dinámico; la innovación, que sea una buena referencia para su futuro profesional y las opciones de conciliación. Lo que se considera atractivo para estudiantes y jóvenes profesionales presenta una variación importante por país. En Brasil, es muy importante la capacitación y desarrollo profesional – 64% de estudiantes lo consideraron una prioridad. Mientras, en Francia, solo es prioridad para 1 de cada 3 estudiantes, y solo 1 de cada 4 en Japón.

Para algunos empleadores, los hallazgos más interesantes de los datos provienen de la diferencia de las prioridades para hombres y mujeres. Estas diferencias evidencian las características específicas en las que las empresas se deben enfocar al momento de atraer mujeres a su fuerza laboral.

Industrias más codiciadas

El estudio también pone de relieve que las empresas de software y medios digitales son la elección preferida tanto por mujeres como por hombres. Aunque analizando los últimos cinco años, las mujeres son ligeramente más propensas (2 puntos) a escoger esta industria.

La segunda industria más popular entre mujeres es ingeniería industrial y manufactura, pero esta es substancialmente menos popular que hace cinco años, cayendo 10 puntos. La explicación para esto puede incluir dos razones: primero, profundos desafíos que han afrontado algunas de las empresas más reconocidas en la industria y segundo, la competencia incluye ahora otras industrias como la aeroespacial, la construcción y la ingeniería civil.

Otro de los hallazgos muestra que las industrias de farmacéutica y biotecnología son significativamente más propensas a ser elegidas por mujeres que por hombres. Esta diferencia es explicada de forma parcial por grandes esfuerzos que las empresas en esta industria han hecho para la igualdad de género.

TAGS: STEM | mujeres

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