Cómo Microsoft mejoró la productividad gracias a la semana laboral de 4 días en Japón

09/01/2020 · Como experimento, Microsoft dio el día libre a todos sus empleados de la sede en Japón todos los viernes de agosto, sin dejar de pagarles durante cinco días. Y los resultados fueron reveladores. Tal y como apuntan desde la consultora Korn Ferry Institute, la productividad, que la compañía midió a través de la ratio ventas por empleado, aumentó un 40% en agosto del año pasado.

Aunque un mes es poco tiempo para poder testar la viabilidad de esta iniciativa, casi todos los líderes del mundo buscan hoy formas de mejorar el compromiso y la productividad de los empleados, a la vez que implementan medidas para fomentar el equilibrio entre la vida laboral y la vida personal. Jugar con la semana laboral, que generalmente implica que los empleados trabajen más horas en menos días, es una idea que los gerentes analizan cada vez más para ver si los trabajadores pueden hacer más en menos tiempo y no agotarse.

"En principio, la semana laboral de cuatro días debería tener una gran acogida e impacto entre los trabajadores, dada la importancia que estos le dan a la flexibilidad", apunta Mark Royal, director senior de Korn Ferry Advisory.

Además de ganar en productividad, Microsoft también obtuvo otros beneficios alternativos no relacionados con las personas, incluido un ahorro del 23% en los costes de electricidad y una reducción de cerca del 60% en impresiones.

No solo Microsoft ha testeado esta iniciativa. Otras compañías están intentando llevar a cabo cambios en la semana laboral. Por ejemplo, en 2018, la compañía de seguros Perpetual Guardian, con sede en Nueva Zelanda, copó la atención mundial cuando permitió a los académicos monitorizar los resultados de su propia semana laboral de cuatro días implementada durante dos meses, con unos resultados igual de impactantes: la productividad allí aumentó un 20%.

La productividad no es lo único que se busca; hay otros motivos detrás de estas medidas. Por su lado, la cadena de hamburguesas Shake Shack también ha implementado la semana laboral de cuatro días en algunas de sus tiendas en el oeste de los Estados Unidos para comprobar si, haciendo la semana laboral más corta, podría reducir la tasa de rotación de sus empleados. "La tasa de rotación en la industria hotelera es notoriamente alta, con un promedio anual superior al 70% en nuestro país, y si podemos resolverlo a gran escala, podría ser una gran oportunidad", dijo a Bloomberg el CEO de Shake Shack, Randy Garutti, a principios de este año.

En este sentido, hay varias cuestiones a plantearse antes de implementar un cambio. En primer lugar, las regulaciones laborales y los contratos sindicales de cada país también podrían evitar que algunos empleados modifiquen sus horarios. Además, las empresas tendrían que asegurarse de que haya suficientes personas cuando los clientes tengan preguntas.

De forma complementaria, las empresas que dependen de los equipos tienen que decidir si darles a todos el mismo día libre, lo que podría paralizar cualquier proyecto, o escalonar los días, lo que podría dejar inadvertidamente un equipo sin un miembro crítico.

Independientemente de los cambios que se realicen, apuntan desde Korn Ferry Institute, los líderes deben ser transparentes sobre el cambio y sobre quién se va a ver afectado.

La otra cara de la moneda

No todas las empresas creen en las semanas más cortas, por supuesto. También nos encontramos con compañías o industrias que consideran que extendiendo el horario laboral es una forma de adelantarse. Por ejemplo, algunas empresas de tecnología con sede en Asia adoptan el llamado sistema "996", que significa trabajar de 9 de la mañana a 9 de la noche, seis días a la semana. ¿El objetivo? El mismo; mejorar los índices de productividad, y eliminar las barreras horarias que existen entre las Delegaciones de cada país.

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